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Pulgón. Cómo detectar, prevenir y eliminar el pulgón.

Pulgón: detección, prevención y eliminación de este áfido

El Pulgón, de la familia de las Aphidoideas, es una plaga muy conocida por los amantes de los jardines ya que el mismo es muy perjudicial para la planta que lo hospeda en su ciclo de vida.

Se caracteriza por tener un cuerpo en forma de pera de menos de 0,5 cm de largo. 

Posee antenas delgadas y visibles y en el extremo de su abdomen tiene dos tubos corniles. Algunas variedades tienen alas transparentes.

De estos insectos que se desplazan muy despacio, se han detectado en el mundo unas 4000 especies.

El Pulgón se alimenta de las mismas plantas que lo hospeda, extrayéndole la savia por medio de su aparato bucal tipo picador-chupador, que es la fuente de vida de la planta.

Pueden tener hasta 85 crías en su ciclo de vida de aproximadamente 1 mes.

Algunas variedades de Pulgón tienen preferencias en su alimentación, y viven solamente sobre un cultivo en particular.

En cuanto a los Tipos de Pulgón que podemos encontrar en nuestro huerto o jardín, nos encontramos con una diversidad de colores. Los hay verdes, negros, blancos, rojos, amarillos, o de algún otro color.

¿Qué provoca el Pulgón en las plantas?

  • El principal daño al succionar la savia de las hojas y tallos, es la decoloración, crecimiento atrofiado, muda y amarilleo de las hojas.
  • Provoca también la reducción de la producción de frutos o bajos rendimientos en las hortalizas.
  • Las plantas al ser picadas por el Pulgón, producen un residuo pegajoso y azucarado (conocido como melaza) del cual se alimenta. El sobrante atrae a las hormigas, las cuales dan origen a un hongo de color negro en hojas y tallos llamada comúnmente Hollín o fumagina.
  • Estos áfidos también pueden transmitir un virus fitopatógeno a las plantas, mientras se alimentan.
  • Es una plaga potencial muy dañina y terminal para las plantas, si sus poblaciones no son detectadas y controladas a tiempo.
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¿Cuál variedad de planta ataca más?

El pulgón puede atacar diversas variedades de plantas, pero algunos tipos de estos insectos atacan a ejemplares de un tipo en especial.

Las plantas más atacadas por este áfido son: rosales, pimientos o ajíes, tomates, rosales, repollitos de Bruselas, etc.

¿Cómo detectar el Pulgón en las plantas?

Revisar detenidamente el lado interior de las hojas y en los tallos principalmente, y en menor medida la base de la planta.

Estos insectos son atraídos por los suculentos brotes tiernos de los ejemplares.

¿Cómo prevenir una plaga de Pulgón en nuestro huerto o jardín?

Prestar especial atención a nuestro huerto o jardín, con visitas periódicas, porque estos insectos pueden habitar en tú jardín y si no los controlas pueden convertirse en plaga muy rápidamente.

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¿Qué tener en cuenta para que no nos sorprenda el Aphididae?

  • Tienen más presencia en nuestras plantas en las épocas de desarrolla de las plantas, ya gustan de los brotes tiernos.
  • El regado y la fertilización de las plantas debe ser el adecuado, y se debe respetar los calendarios de siembra.
  • La orientación de nuestro huerto y la colocación de la mayor diversidad de variedades posible, formarán un escudo protector al Pulgón.
  • Especial atención a: ciruelos, rosas, tulipaneros, crespón, manzanos y variedades de verduras, para detectarlo lo antes posible.
  • Evitar que las hormigas suban a las plantas atacadas, para que el pulgón pueda ser controlado por sus enemigos naturales como las Mariquitas o Crisopas.

Para reducir el número de Pulgones ¿Qué hacer en mi jardín?

  • Visitar y observar lo que pasa constantemente en nuestro jardín, para que no se convierta en plaga la infestación.
  • Podar rápidamente hojas y tallos infestados.
  • Cómo primera acción rápida, trate de derribar los pulgones sacudiendo las plantas o con un chorro fuerte de agua.
  • Proteger las plantas hasta la llegada de la época de mayor calor ya que algunas variedades de pulgones no toleran el calor y desaparecen.

Enemigos naturales del Pulgón ¿Cuáles son?

A las siguientes variedades debemos protegerlas para que nos ayuden de forma natural a proteger a las plantas más vulnerables. 

  • Vaquitas, Catarinitas o Mariquitas, tanto en fases adultas como larvas.
  • Crisopas Verdes.
  • Larvas de la mosca Sírfida.
  • Escarabajo soldado.
  • Avispas parásitas.

Con estos insectos benéficos, evitaremos el uso de insecticidas que afectan al medio ambiente y son tóxicos para los enemigos naturales.

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¿Cómo Eliminar el Pulgón de nuestra huerta o jardín?

Tenemos dos alternativas disponibles, según el grado de infestación.

Una opción son los enemigos naturales (mencionados anteriormente), y otra el uso de Insecticidas los cuales pueden ser caseros como jabones o aceites naturales (aceite Neem) o si la plaga de estos insectos es importante el uso de productos químicos tóxicos.

Vinagre para controlar el Pulgón

  • Uno de los más usados para realizar un control no químico, ya que el mismo sirve tanto para prevenir como para combatir al áfido.
  • La fórmula a aplicar es muy sencilla, solo necesitas mezclar 1 litro de vinagre de vino o de manzana en 10 litros de agua. El resultante lo aplicamos a la planta infestada por medio de la pulverización.

Plantas que repelen los áfidos

Contamos con plantas que nos pueden servir para alejar a los Pulgones como: la ortiga, madreselva, lupino o dedalera.

Podemos realizar la aplicación de una infusión a base de ortigas. Solo debemos tomar 500 gramos de ortigas frescas y colocarlas en 5 litros de agua. Remover a menudo y cubrir la mezcla. Una vez lista la mezcla realizamos la aplicación y dejaremos reposar 12 y 24 horas.

el pulgón

Jabón Potásico y Aceite de Neem para combatir estos insectos

  • Si la plaga no es muy grande podremos usar estos elementos para fumigar nuestras plantas afectadas, ya que son las alternativas no tóxicas.
  • Además, son muy efectivos para la mayoría de las plagas de nuestro huerto o jardín.
  • El mejor efecto de estos productos, se logra si cubrimos totalmente la planta infectada en la aplicación, ya que estos agentes matan a los pulgones por asfixia.
  • Muy importante tener en cuenta, que No debemos aplicarlos en plantas con faltante de agua o en días muy calurosos.
  • Si las infestadas son hortalizas o pequeños arbustos, lo ideal a aplicar es una mezcla de jabón y piretrina o aceite de neem.
  • Y lo recomendado para los árboles grandes, son los aceites hortícolas como los parafínicos.
  • Estos productos son la alternativa recomendada para reducir al máximo el uso de pesticidas que contaminan nuestro medio ambiente.

Insecticidas químicos para eliminar el Pulgón

  • Tenemos dos alternativas, los insecticidas de acción normal y los insecticidas sistémicos.
  • Estos últimos son ideales para eliminar el insecto que se encuentra escondido en las hojas enrolladas, ya que son de largo efecto y la planta lo absorbe repeliendo al áfido.
  • Lo negativo de estos productos es que son tóxicos no solo para el pulgones sino también para los insectos benéficos, por lo cual debemos aplicarlos al amanecer o al atardecer cuando los benéficos no tienen tanta actividad en las plantas.
  • A estos insecticidas debemos aplicarlos cuando realmente sea necesario porque la plaga es importante y hacerlo en pequeñas dosis.
  • Como método preventivo, la mejor época del año para aplicarlos es en invierno, y en primavera y verano aplicar según el grado de la infestación.
  • Siempre lea atentamente las etiquetas de los productos, siguiendo las instrucciones de uso, almacenaje y desecho descripto por el fabricante.
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